Turismo Sostenible
2/5: El impacto del turismo

El turismo tiene ventajas y desventajas para las Galápagos. Algunas de las partes buenas son que los turistas traen dinero a las islas y son una fuente de ingresos para muchas Galapagueños. Sin embargo, también hay partes malas. A medida que más turistas visitan las islas, necesitarán más lugares donde quedarse. Es posible que llegará un tiempo en que hay que comprar grandes hoteles que posiblemente pondrán en peligro la vida silvestre cerca. Vamos a explorar algunos de los puntos positivos y puntos negativos sobre el turismo en Galápagos.

¿Qué beneficios trae turistas a las Islas Galápagos?

Uno de los mayores beneficios que el turismo aporta a la isla es el dinero. Los visitantes aportan una gran cantidad de dinero a la economía Islas Galápagos. Las Islas ahora generan más que US$143 millones al año a través del turismo. Además, más de dos mil personas están empleadas en la industria del turismo.

Muchos operadores de turismo y los turistas también contribuyen directamente a las Islas, donando a proyectos de conservación en todo Galápagos. Las tarifas de entrada al Parque Nacional (US $ 100 por adulto y US $ 50 para los niños en el 2014). Este impuesto apoya a una variedad de organizaciones de todo el archipiélago.

¿Cuáles son los aspectos negativos del turismo para las Islas Galápagos?

En adición a los aspectos positivos, el turismo también tiene algunos impactos negativos en Galápagos. Cuando la gente empezó a visitar las islas de vacaciones, normalmente dormían y comían en sus cruceros. Esto significaba que cualquier alimento y provisiones necesarias tenían que ser traídos desde el continente, esto es en lugar de que los turistas ayudan a la economía local mediante la compra de alimentos a nivel local.

Ahora, tantos turistas visitan las islas que los agricultores y los pescadores locales no pueden mantenerse al día con la demanda por los turistas. Esto significa que la comida tiene que ser importados desde el continente tiene que cumplir con la demanda.

El aumento de la competencia entre los hoteles ha significado que ahora es más barato para alojarse en las islas (en comparación con alojar en un barco). Cuando los turistas se quedan en las islas, esto ayuda que el dinero va directamente a la comunidad local. Sin embargo, el creciente número de turistas que eligen hoteles en vez de barcos ha significado que hay una preocupación creciente por la cantidad de basura que se está creando como resultado.

A medida que más y más personas visitan Galápagos, los inversionistas nacionales e internacionales podían mirar para construir hoteles con el fin de obtener una parte de la industria del turismo lucrativo. Mientras que las áreas del Parque Nacional están protegidos del desarrollo de este tipo, el área alrededor de estas áreas se ha desarrollado rápidamente con más y más edificios están construyendo. Puerto Ayora, en particular, ha visto un crecimiento rápido en el número de hoteles, restaurantes, tiendas de artesanías y edificios.

Lugares de Galápagos: Puerto Ayora © Heidi Snell

Puerto Ayora, Santa Cruz, Galápagos © Heidi Snell

¿Qué piensan los turistas?

Desde 1990, el ranking de satisfacción del turista de la vida silvestre y la belleza de las islas han disminuido de manera constante. Las directrices oficiales para el número de visitantes se fijaron en 12.000 al año en 1968, cuando se creó el Parque Nacional Galápagos Isla. Sin embargo, el número de visitantes se elevaron por encima de 12.000 en la década de 1980 y el límite se elevó a 25.000.

En 2015, casi diez veces más turistas están visitando las Islas comparado al límite colocado hace más de 30 años. Con los años, lo que los turistas quieren de sus vacaciones también ha cambiado. En los últimos años, los turistas han sido más atraídos por las vacaciones basados en las actividades. En Galápagos, esta demanda ha causado el desarrollo de las cabalgatas, camping, buceo, pesca deportiva y actividades en kayak en las Islas.

Sin embargo, a menudo poco investigación se lleva a cabo en la forma en que esas actividades pueden tener un impacto sobre la vida silvestre. Lamentablemente, no todos los turistas u operadores de viajes reconocen su responsabilidad al medio ambiente que están visitando. Barcos mal mantenidos pueden contaminar el agua de mar con las manchas de pintura y aceite de motor.

Más recientemente, ha habido preocupaciones de que aguas residuales podría estar fluyendo hacia el océano e incluso en el agua potable. ¿Qué impacto ha tenido el turismo en la migración a las islas? A medida que la popularidad de las Islas ha crecido, también lo ha hecho que el número de ecuatorianos que emigran desde el continente para llenar los puestos de trabajo creados por el turismo ha subido. Entre 1974 y 1998, la población del archipiélago aumentó 375%.

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