Cacto gigante

El cacto gigante no ha sido evaluado por la UICN y según esto no se ha incluido en la lista roja.

Estado de conservación: se desconoce

Endémica/nativa/introducida: nativa 


 

Nombre común: tuna o cacto gigante

Nombre científico: opuntia echios

Nombre en inglés: “prickly pear cactus”

Tamaño: hasta 12 metros

Tipo de planta: angiosperma

Hábitat: ambientes muy cálidos y húmedos

Forma de dispersión de las semillas: algunos animales como aves pequeñas e iguanas comen el fruto y distribuyen así las semillas

Usos: para la producción de alimentos, medicamentos, estupefacientes y tintes

El cacto gigante está muy bien adaptado a los lugares secos y áridos de Galápagos, gracias a que almacena agua en sus tallos gruesos y carnosos. Existen 14 variedades distintas de opuntia en Galápagos, la más alta de ellas alcanza longitudes de 12 metros.

Algunas variedades desarrollan tanto una corteza dura en sus tallos, como fuertes púas para evitar que depredadores como tortugas e iguanas terrestres se alimenten de ellas.

 

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