Tortuga gigante de Galápagos

species4_endangered

Estado de conservación: en peligro 

Endémica/nativa/introducida: endémica


 

Nombre común: tortuga gigante de las Galápagos

Nombre científicochelonoidis spp.

Nombre en inglés: “Galapagos giant tortoise”

Tamaño: los caparazones pueden alcanzar los 1,5 metros de largo y las tortugas en estado salvaje pueden superar los 300 kg

Tipo de animal: reptil

Alimentación: herbívora (hierba, flores y frutos de cactus)

Depredadores: no tienen depredadores naturales, pero sus huevos y crías son presa de las siguientes especies introducidas: cerdos, ratas, perros y hormigas rojas

Esperanza de vida media: se cree que viven alrededor de 100 años en libertad (hasta 170 años en cautividad)

 

La tortuga gigante de las Galápagos es la especie de tortuga más grande que existe en la Tierra. Puede alcanzar los 300 kg en estado salvaje (más incluso en cautividad) y se cree que vive unos 100 años. Existen al menos 10 especies diferentes de tortuga gigante en Galápagos, que se diferencian por su tamaño, forma del caparazón y distribución geográfica. Entre las especies se da dos formas distintas de caparazón: abovedado e hidrodinámico, ambos han evolucionado debido a las diferencias de altura de la vegetación de la que se alimentan.

El número de tortugas gigantes en las islas Galápagos ha disminuido considerablemente. En el siglo XIX, cuando fueron descubiertas, se estimaba su población en unos 250.000 ejemplares. Sin embargo, programas de reproducción en cautiverio han salvado a estas tortugas de su extinción y se espera que programas de conservación sigan ayudando a que aumente su población.

Las tortugas gigantes de Galápagos aparecen en: Biodiversity and Ecosystem Health,  The Galapagos Giant TortoiseTortoise Tracking: Science in the FieldA Day in the Life of a Biologist


 

« Discovering Galapagos homepage